【干货】创业者绝不可犯的九种错误 | 猎云网

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猎云网本文是企业家James Altucher献给各位创业者的金玉良言。来和猎云君一起看看吧。猎云君有话说
编者注:本文作者James Altucher是一位创建了20家公司、其中17家公司都失败了的企业家。本文是他献给创业者的金玉良言。
我很欣赏企业家,所以我不希望你们犯以下的错误。
A.忽略“六个月法则”
在企业的董事会上我们拿到了这个月财务报表,然后我们意识到公司在银行只剩下六个月的资金可供周转了。
我叫来首席执行官,告诉他这个情况。他却表示:“不用担心,我们还有六个月时间。我会在这之前早先筹集好资金,我们有许多潜在的大客户订单。
事实上,你无法不担心。
如果你只剩下六个月的资金可供公司周转,你的公司就已经要破产了。
从头到尾,筹集资金至少需要六个月时间,而这有一个前提——你拥有一个大型企业。
筹资需要会见风投、给他们做简报宣传、加班加点的工作、准备法律文件然后融资,而这大概需要一个月的时间。
找到新客户需要两个月的时间,让他们了解公司产品需要两个月时间,你还需要等待三个月客户才会愿意付钱。这还是最理想的情况!
最终我们会运行应急方案:停止公司所有的产品开发并且雇佣一个银行来卖掉公司。在还剩可供公司运行三个小时的资金时,公司被卖给其他人了。首席执行官带着数百万美元离开公司,而这时距离公司破产还有三个小时时间,但他们几乎都意识不到这件事。
问题来了:六个月法则适用于艺术家吗?
当然适用。
昨天有个人跟我说:“我要辞职去写作。只要我专注写作这件事,我的文章一定能出版。”
说这话的人必然会失败。
没人在等你的杰作问世。你需要保证银行里有钱,而工作通常是创作的思想源泉,或者说工作可以让你保持积极的态度。有人说过:“咳,我太憎恨这份工作了,所以我最好要能创作出高质量的文章。”
不要天真了。请保证银行里有供你生活六个月的资金。这才是你辞职获得自由的首要条件。数额再低,那你就无法存活了。
B.企业家喜欢白日做梦
我们都有一个基本认知:公司不会出问题。
有一次我正在创建一家公司,产品开发到一半我才意识到我需要面对五个竞争对手。
我开始抱头痛哭。我的商业伙伴和我的前妻怎么也无法让我振作起来,而一大早一起做拼字游戏的朋友也无法让我振作。
我在班加罗尔的产品开发者这样鼓励我:“别担心。我们会把你的产品质量做得更好。”
但每天我都会问自己:“我有没有把产品做的更好?这个产品开发出来我会使用吗?这个产品比其他网站上的产品更出色吗?”
我们开发的产品功能过多,但辛苦终究是有回报的。我们在市场饱和前的几个月就把公司卖掉了,那时我们所有的竞争对手都已经停业了。
你必须每天问自己:“我是在白日做梦吗?”因为你自己偏向于这样回答:“我的公司是全世界最棒的公司。我们永远不会倒闭。”
问题来了:艺术家会幻想吗?
当然,我们一直在幻想。
Dilbert的创始人Scott Adams告诉我当他还是一个信贷员的时候,他的老板这样告诉他:“永远不要把钱借给一个说热爱自己工作的人。”
原因是这样的:激情就会带来幻想。它会让你对你自己的错误视而不见,错误包括你的艺术作品、你的产品、你的公司、你的朋友等等。
这个问题真的很难解决。就算是现在,我也时常处于幻想之中。我每天都会盯着一些发展机会,它们听上去就让人激动不已。我就一直在幻想!幻想!幻想!
让一些不关心你所做事情的人来解决这个问题。他们会告诉你“你只是嗑药嗑嗨了,在幻想而已”或者至少会问一些靠谱的问题。
C.合作伙伴的选择
你的商业伙伴是你最大的敌人。
同比你的竞争对手,商业伙伴带来的威胁更大,原因是你更有可能因为你的合作伙伴失败而不是你的竞争对手。
这就像是婚姻一样。
在我的第一次创业中,我的合作伙伴控股10%。之后有一天他辞职去为音乐电视写节目剧本。对此,我并不责怪他,其实我更想跳槽去在他手下工作。
但这件事并不好玩。我们不得不借钱来买断他的股份。这让所有人都倍感压力,而首当其冲大家就会怪罪我当初邀请他来公司。
我正好有一笔投资可以低价转让,但问题来了:合伙人不同意。
每一家企业都会遇到这种事。两个相爱的人已经很难维持婚姻了,那对于彼此不相爱但却整天要一起工作赚钱的人来说,他们就更难待在一起了。
两个解决办法:1.每个人都应该分工明确。公司里没有“联合首席执行官”。你负责这件事,我就负责那件事,就是这样简单;2.没有投资的合伙人可以行权——这意味着过一段时间,他们可以获得一小部分股份。时间期限通常是四年时间。如果他们辞职了,他们只能拥有原有股份的一小部分,甚至于“净身出户”。
D.不合格的企业家雇佣员工
有些时候你需要雇佣员工。
但这带来了三重问题:
一旦你雇佣了他们,你就无法解雇他们。
你确定你雇佣员工来完成的任务你自己一个人无法完成吗?比方说,你不需要一个秘书来帮你预定机票或是餐厅。你自己就可以做。
或者是销售。创始人应该是公司第一个销售额达到1000万美元的销售人员。
不要雇佣五个程序员。研究表明一个优秀的程序员与一个差劲的程序员之间的效率比大约是10:1。
所以你需要雇佣一个出色的程序员,支付给他的薪水是五个普通程序员个人工资的两倍。
企业的成功、一段关系的成功、一个艺术场景的成功都是由你身边的人决定的。
如果有人不是一流人才,那么他们就是末流。这些人也许在未来会变成一流人才。但如果你只能在末流之中选择,那不如一个都不要选。
如果银行里的资金都无法支付六个月的薪水,那就不要雇佣员工了。
E.不合格的企业家会操心一些无用的事情
公司应该是C型企业还是S型企业(美国两种公司形式)?
谁在意呢!
你需要一个商标或者任务说明书吗?
谁在意呢!
直到公司被收购的前一天,我才意识到我成功创建了第二家公司。我都不知道我们是否有过公司商标或者名片。我忘了!
唯一一件要担心的事情就是:产品能够帮助到顾客吗?银行里有多于供公司运转六个月的资金吗?
你还要不断问自己上面两个问题的答案是你随便想想就回答出来的吗?
比方说有哪些事情会让公司在银行的资金无法支持公司六个月的运行?在这之后你会开除谁?
这些才是值得你去担心的事情。
这是因为以上的问题会让你为了资金流通继续和顾客保持良好的关系,它们也会让你持续了解你的资金数额,让你在花钱投资前去尝试一下每一种可能。
F.不合格的企业家会冒风险
人们普遍认为企业家都是风险爱好者。这是一个工商管理学的问题。
这也就是为什么85%的企业家都失败了。他们都相信这一谬论。他们从小到大一直被告知他们是顽强的“斗牛犬”,无论如何他们都可以存活下去。
让人们感到开心,这一点很难做到。要把食物做得比餐厅更可口也很难。创建一个比Twitter访问量还要多的网站难上加难。
我的一个朋友曾想到了一个好点子——蛋白质水。干净的水里会含有10克的蛋白质,而蛋白质水很适合人们在锻炼之后饮用。
健康食品超市Whole Foods开始销售这种水。这个想法看起来不错。
但是他从来没有去测试过人们会不会买这种水。
他在Facebook上打了一条广告:“干净的蛋白质水。10克蛋白质,0克卡路里。”如果他们点击该广告,他们就会看到一个网页,上面描述着蛋白质水的优点,并在邮件列表中逐条列出。
如果有大量点击——也许这个业务未来发展不错,那么你就可以放心大胆开发产品了。
如果没有人点击,那你就另谋出路。
我朋友的这家公司倒闭了。
公司倒闭并不是一种“学习体验”。这很痛苦,会让你感觉自己死了一回。
公司倒闭的可怕程度仅次于我下面要描述的这个世界上最丑恶的事情。
G.不合格的企业家会和雇员发生性关系
不管你信不信,我信!
首席执行官确实会对自己过分自信,他们会和雇员乱搞关系。这对企业来说是致命的。
我希望我能在每一次发现公司首席执行官对他妻子不忠(或者对她丈夫不忠)的时候取回我投资的钱。
这并不是说这些公司不值得投资——这不是我想要撤资的原因。我不会对别人评头论足,因为我也不知道别人的生活是什么样子的。
但这仅仅意味着他们的个人生活糜烂,而我不想投资这种人的公司。和下属乱搞关系会减少他们对公司的关注。
在你“弹尽粮绝、分文不剩”之前多关注自己的公司吧!你可以输掉所有的钱,但我要留住我的资金。
H.他们忘记了忠诚
当一个企业家的体验大多很糟糕!
当你是雇员的时候,你需要按照老板的吩咐做事、帮助你的同事,然后在一天工作结束之后离开办公室。
当你是一个企业家的时候,你需要做的是:
? 要一直让顾客开心满意。这就意味你需要在每天早晨三点钟回复邮件和评论。
? 保证雇员的积极性和创造性。这并不意味着你要进行一些鼓舞性的讲话。这意味着你要让员工从事有意义的工作并且理解每个员工工作与生活之间的平衡,这样他们才可以遵守纪律、开心工作。
? 要让股东开心。这是因为当你的资金无法让公司运行六个月的时候,股东是你最后一根救命稻草。
以上几点是你作为老板一天24小时内要做的事情。与此同时,在公司发展起步前,你是公司的首席执行官、销售经理、营销经理,也是负责所有项目的项目经理。
如何定义“公司起步”?这并不是说你在银行里拥有了可供公司运行六个月的资金。这种想法只会让你止步不前。
“公司起步”意味着除了拥有稳定的客户外,你在银行里要拥有可供公司运行两年的资金。
顺便说一句,这个问题适用于艺术家和作家吗?
当然,我是作家,我的顾客就是我的读者。我需要和经销商、设计师、研究人员、亚马逊、其他作家、播客、电台、导师以及其他营销渠道合作。
这意味着我需要和这些人经常保持联系。我在早晨进行创作,然后在下午来处理“生意”上的事情。
把所有你需要忠心对待的群体列下来。这里的忠心并非是“今朝虽在此,明已奔他处”,你需要长期与这些人交往。这群人会使你一举成名,你也会使他们获得成功。
你需要每天都以某种方式接触这些人。
不仅仅是2015年你要这样做,而是接下来的1万年你都要如此生活。
I.不合格的企业家会寻衅滋事
我通常会问人们是如何看待他们的竞争对手的。你知道最差劲的回答是什么吗?“他们很垃圾。”
你知道最好的回答是什么吗?“噢,我刚和我最大竞争对手的首席执行官一起吃了早饭。”
我们彼此都在这个行业待了很长一段时间。未来,我们也许会在一家公司合作。
有些时候,你的雇员会变成你的竞争对手。接着他们有可能成为你的老板。
在他们的公司被收购之后,他们也许会收购你的公司。接着,他们也许又会成为你的雇员了。
彼此相互学习、吸取经验。
Pixar从Disney那里学会了如何讲故事,而Disney从Pixar那里学会了如何利用科技。如今两者合为一体,Disney的股价也上升了一倍。
Paypal(Peter Thiel)和X.com(Elon Musk)一直在试图比个高低。后来两个公司合并了,接着他们最大的竞争对手(Ebay)收购了这家公司。
如今,"paypal mafia”(PayPal Mafia黑帮)控制了硅谷。(猎云网注:PayPal Mafia黑帮的说法由来已久。当PayPal的创始员工们在PayPal被收购之后,他们纷纷创立了自己的公司,包括LinkedIn、YouTube、Yelp。)
Francis Ford Coppola和Martin Scorsese在二十世纪七十年代和八十年代的时候相互推动彼此的进步。前者拍摄了《教父》,后者就拍摄了《出租车司机》;前者拍摄了《棉花俱乐部》,后者又拍摄了《金钱本色》。
他们会憎恨对方吗?当然不会。Scorsese甚至为Coppola的电影《小教父》编曲,两人还与Woody Allen合作拍摄了《大都会传奇》。
你的竞争对手会很合你的口味。你们彼此认识了快50年,请尊重这段缘分,好吗?
我见过的那些以失败告终然后告别商界的企业家都是从来不和对手打交道的人。
我不是一个最出色的企业家,我也不是最差的,但是我可以说是经历了大风大浪的人。我创建了20家公司,其中17家都以失败告终。我投资了30多家公司。经营着一家风投公司。我见证过许多公司倒闭,看到过很多人失败后黯然神伤。
我希望大家都能获得成功,因为那一刻,你会知道:“就是它了,这个产品一定能大获成功。”
那一瞬间的感觉非常棒。我看到有人有过这种体验,而他们的生活也发生了改变。
我近期发现了一家我参与投资的公司在八个月时间内盈利收入从0美元变成了1000万美元。如今,他们可以为公司的未来做打算了。
他们计划推出一些可以帮助别人的新产品,之后他们每天都会收到受助人寄来的感谢信。
多数情况下,这些都是竞争对手寄来的信件,因为他们在许多项目上彼此合作过。
有些情况下,股东也会写信来寻求帮助。
一旦他们克服了第一个困难阶段,新的一系列问题也就随之而来。但这是我另一篇文章的内容了。
今天,我打算去拜访《内向者的力量》的作者Susan Cain,在我的播客节目中采访一下她。
我对此是有点胆怯的,我要不要表现得比她还内向?我要不要盯着自己的脚?播客节目是我公司的一部分,我想要我的每一个采访节目都能够拯救生命。这就是我的幻想。
不管是艺术家、雇员还是企业家,每天晚上都请问问自己:“我今天帮助了谁?”这将会帮助你避免以上的问题。
如果你失败了,请不要以自杀来解决问题。要知道:山穷水复疑无路,柳暗花明又一春。
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